Dewan Kota Chicago Menyetujui Rencana Kasino Bally senilai $1,7 Miliar

Chicago City Council Bally's Approval

Bally’s mengambil langkah maju penting lainnya dalam upayanya membangun kasino senilai $1,7 miliar di pusat kota Chicago pada hari Rabu ketika dewan kota menyetujui proposalnya untuk lingkungan River West.

Pemungutan suara 39-5, dengan lima absen dan satu penolakan, terjadi setelah komisi rencana kota dan komite zonasi masing-masing menyetujui proposal yang diubah pada hari Senin dan Selasa. Aldermen Brendan Reilly, Anthony Beale, Edward Burke, Brian Hopkins, dan Raymond Lopez memberikan lima suara tidak. Bally’s ditunjuk sebagai operator pilihan kota pada bulan Mei, mengalahkan Rush Street dan Hard Rock, dan mengajukan aplikasinya ke Illinois Gaming Board (IGB) untuk lisensi kasino pusat kota pada bulan Agustus.

Persetujuan tersebut memberi Walikota Lori Lightfoot papan kampanye utama dalam upayanya untuk dipilih kembali. Dia memulai proses penawaran dengan menulis ulang tarif pajak kota untuk kasino pusat kota, yang disetujui pada Mei 2020 sebagai bagian dari anggaran Tahun Fiskal 2021. Kasino pusat kota diproyeksikan menghasilkan $800 juta dalam pendapatan dan $200 juta dalam pendapatan pajak tahunan untuk kota pada saat jatuh tempo penuh, yang akan mengatasi dana pensiun polisi dan kebakaran Chicago yang kekurangan dana.

Lisensi kasino pusat kota adalah salah satu dari enam lisensi yang dibuat oleh undang-undang perluasan game 2019 yang ditandatangani menjadi undang-undang oleh Gubernur JB Pritzker yang juga melegalkan taruhan olahraga di Illinois. Jika aplikasi Bally disetujui oleh IGB, ia berharap dapat mengoperasikan kasino sementara di Medinah Temple mulai kuartal kedua tahun depan, dengan rencana untuk membuka kasino permanennya pada tahun 2026.

Dari enam lokasi yang disetujui untuk lisensi di seluruh negara bagian, hanya Rockford yang saat ini melakukan taruhan, karena Hard Rock telah mengoperasikan kasino sementara sejak November 2021. Ground telah dipatahkan di empat lokasi lainnya: Williamson County, Danville, Waukegan, dan pinggiran kota Cook Daerah.

Perubahan kunci dari proposal asli Bally

Dua perubahan terbesar Bally pada sebidang tanah seluas 30 hektar yang rencananya akan dibangun kasino adalah penghapusan jembatan penyeberangan dan keputusan untuk memindahkan tempat hiburan luar ruangan berkapasitas 3.000 kursi ke dalam ruangan sebagai bagian dari keseluruhan struktur kasino.

Perubahan tersebut terjadi setelah serangkaian pertemuan keterlibatan masyarakat dengan penduduk River West, yang sejak awal menentang jembatan penyeberangan. Kekhawatiran tambahan muncul tentang kebisingan dan polusi cahaya dengan tempat luar ruangan.

Perubahan penting lainnya pada rencana tersebut adalah tambahan setengah hektar ruang hijau untuk memasukkan taman anjing, jalur tepi sungai di sepanjang Sungai Chicago, dan garasi bawah tanah tiga tingkat untuk membantu mengurangi potensi kemacetan lalu lintas. Kekhawatiran lalu lintas telah menjadi titik perhatian konstan di antara penduduk River West, yang percaya bahwa kasino akan semakin menggeram ke area yang menantang untuk dinavigasi. Rencana inti Bally untuk memiliki kasino dengan 3.400 slot, 173 permainan meja, hotel dengan 500 kamar, area pameran, dan 11 restoran tidak berubah sebelum pemungutan suara komite.

Pendapatan kasino di 11 tempat di Illinois mencapai lebih dari $1,2 miliar selama 11 bulan pertama tahun ini, dengan Rivers Casino di Des Plaines — 15 mil dari Pabrik Penerbitan Tribune, tempat Chicago Tribune berada dan tempat Bally ingin membangun — telah menyumbang hampir 40% dari total itu. Kasino Bally nantinya juga akan menghadapi persaingan dari tiga tempat di Northwest Indiana, di mana Ameristar Casino, Horseshoe Hammond, dan Hard Rock Northern Indiana digabungkan untuk menghasilkan kemenangan kasino senilai $287,4 juta tahun ini.

Foto: Shutterstock

Author: Justin Jones